USB-C和Thunderbolt 叁连接线你搞懂了啊?

苹果现在Mac和iPad都有USB-C接口,但规范完全不同,买线简直噩梦怎办?

Thunderbolt(雷电接口)是英特尔在2009年研发的一种高速I/O接口标准(代号“Light Peak”),目的在于当做电脑与其他设备之间的通用总线,替代并统一电脑上数量繁多性能参差不齐的扩展接口(例如SCSI、SATA、USB、FireWire、PCI Express等)。

在我们的手机、电脑甚至电视机等数码产品里,有一个大家容易忽略却跟我们使用息息相关的部件

USB。是的,只要你有用过电脑或手机,你都应该知道要从电脑给手机传数据或充电,需要给手机插上一根数据线,这条就是USB线。而苹果这几年的手机虽然换用了Lighting接口,然而这条线其实也属于USB线的一种变体,也就是说,目前我们使用的绝大部分数码产品和外设,几乎都是通过USB来连接的。而这个接口的协议和接头变化,当然也会给我们日常使用数码产品的方式带来深远的影响。

就在两个星期前,我们站才刚发表完一篇今年下半年业界或许会推USB3.2的文章,才过去十几天就迎来了技术更为先进的USB4(也称之为USB4.0)的新一代USB数据传输协议,这种更新速度显然有点不合情理,但当你知道USB3.2规范是由USB协会引领的,而USB4.0则是由USB推广联盟主导的,那你就可以理解了。USB推广联盟目前主导者是Intel,他在2017年的时候做出了一个重大决定,把原来私有化的Thunderbolt协议公开给大家来使用(这不技术虽好,但一个人影响有限老是推不开嘛,干脆就共享吧),这一举措的落地正正是USB4.0中最为关键的因素,做作业你说抄来得快还是自己写一个快?USB4.0“借鉴”了Intel成熟的Thunderbolt3协议,所以技术定型及实现路径基本没有阻力,协会成员们点个头就通过了。

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技术相同,Thunderbolt3支持列表亦既是USB4支持列表

于是乎,USB4.0是一种采用USB Type-C接口,直连CPU的PCIE总线(更低的CPU资源占用),最高传输速率能达到40Gbps,同时还能传输Displayport视频信号和USB PD快充电流的新一代USB外设传输协议,它本质上是Intel的Thunderbolt3技术,但同时也支持USB协议,因此它能完美向下兼容Thunderbolt3、USB3.2、USB3.1及USB2.0协议。

USB的前世今生 - USB2.0、USB3.0、USB3.1 Gen1、USB3.1 Gen2、USB3.2、USB4.0区别是什么

说到USB,相信本文的读者们就更加糊涂了,因为你应该听过了一大堆USB的叫法,什么USB2.0、USB3.0、USB3.1、USB3.1 Gen1、USB3.2 Gen2,包括新发表的USB3.2及最最新的USB4.0,还有什么USB Type-A,Type-C,USB公头母头等等。它们都代表什么意思?它们之间又有什么区别?

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原来、前面所说的USB2.0、3.0那些,是指USB的协议版本,它代表着技术的迭代,数字越大技术越先进,传输速率也更高(你可以用手机网络的2G、3G和4G这样的差别来理解,数字越大,手机上网速度也就越快)。在USB2.0时代,全速的设备能达到480Mbps的带宽(USB硬盘对拷最大能有35MB/秒的速度),而到了USB3.0时代,由于拥有5Gbps的带宽,理论上两个USB3.0的硬盘对拷能达到300MB/秒的速度。本来都很好理解的,但这时一个找茬的出现了,苹果公司在该年上市了一款新的Macbook Pro电脑,它使用了全新的USB Type-C接口,为了彰显这一接口的先进,它把这个接口的USB协议描述为USB3.1,但事实上,它的传输速度和功能对比USB3.0没有任何区别,同为5Gbps。再后来,一众其它厂商看到苹果都这样玩了,也纷纷用起了USB3.1这种貌似更高档但换汤不换药的称呼,逼得USB协会最终把USB3.0规范改名为USB3.1 Gen1。也就是说,当你在数码产品包装上看到你的手机或者电脑支持USB3.0或者USB3.1 Gen1,其实他们说的都是同一码事,没有好坏之分。

随着要传输的数据越来越大,USB规格仍在进化。在更新一代的电脑里,USB3.1的速度被提升到了10Gbps/秒,而达到这种传输速度的USB接口,被称之为USB3.1 Gen2。也有称为SuperSpeed USB。而我们前两周说的那个USB3.2,又是在USB3.1 Gen2的速度上翻了一倍,达到20Gbps/秒,其它跟USB3.1规范没有任何区别。但USB4.0就不一样了,由于Intel极力推广Thunderbolt3技术,该技术允许串接多台设备,并最终达到总40Gbps/秒的带宽(是USB3.2的两倍),同时这一接口还能同时传输显示信号,并且能传送不超过100w的电力。现在USB4.0规范直接照搬了这个协议,也就是说USB4.0在传输速度上比USB3.2提高一倍达到40Gbps的同时,还能支持同一接口同一根线同时传输视频数据和电力,但要注意的是,USB4.0之后将仅能使用USB Type-C接口。

拒绝被商家套路 - USB-C接口不等于USB4.0

现在该来说说USB接口了,说到这个USB Type-C,大家又犯糊涂了,现在的电脑,手机,甚至是新款iPad很多都已经采用USB-C接口,哪它们是不是就已经是USB4.0规范了?这里有个坑,其实是商家故意套路大家的。刚刚说的那些USB2.0、3.0、3.1等等,都是属于USB技术规范,而下文说到的USB Type-A、USB Type-B、Micro-USB、mini-USB、USB Type-C这些则属于USB接口形式。

怎么去理解呢?如果你看过武侠小说就好办了,你可以把USB1.0、2.0、3.0、3.1、4.0这些看成是内功修为层次,数字越大,内力越深厚,打出来的招式威力就越大,而不同的USB接口你可以看成是各种招式。一个内功修为很差的人,但不碍他能使用所有的招式,只不过是没法发挥出最大威力罢了。于是有些“聪明的商家”,把本应该修炼到3.1重天以上(USB3.1 Gen2、USB3.2、USB4.0)才能发挥出真正威力的USB Type-C接口,给配到了USB2.0身上。当然,也没规定说内功修为才2.0境界就不允许用顶级招式。因为对于外行来说,够唬人就行了,就好比普通人一听到“万佛朝宗”就联想到这是降龙十八掌里最厉害的一招。

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在USB插头那里有蓝色塑料的,说明这是一个USB3.1高速接口,但USB-C又没了这一明显标

也就是说,你不要看到手机或者电脑上给了你USB Type-C接口,就认定这一定是USB4.0或者USB3.1 Gen2这样的极速传输接口,因为事实上也没规定USB Type-C接口一定就是USB3.1 Gen2或者USB4.0才能用的。某粗粮手机的USB Type-C接口事实上走的是USB2.0规范,传输速度最大不过35MB/秒。但当你看到手机上换用了USB-C接口后就认为以后从手机把文件或图片导出来会更快这样的错觉,说明“聪明商家”的套路成功了。

就目前来说,大家见得最多的还是USB Type-A接口,几乎每一台电脑,然后Micro-USB(已经淘汰了,早个5-6年的手机上都是),现在的Mini-USB及USB Type-C在很多安卓手机上都能看到。而USB Type-B这种接口在一些打印机等外设上会看得更多。这几个名词,一般人只需要记住USB Type-A、Mini-USB和USB Type-C就够了,因为如果你在街上手机没电,要问人借充电宝,你就必须跟人说你是什么接口(手机上的USB接口),人家才能给你正确的线。 就现阶段来说,大部分的手机数据线应该是一端USB Type-A,另一端是Mini-USB或USB-C。当然也有更新式的是两边都是USB-C接口的数据线,因为有些新式电脑(Macbook Pro)或者充电器上也有这个输出口,因为USB-C支持USB PD的特性,这种输出口的输出电压都比较高,能对设备做快速充电。

就拿苹果最新的iPhone XS/XR来说,如果要开启快速充电功能,就必须买苹果专门的快充线,插电脑或充电器那头是USB-C接头,插手机那边是Lighting接头。安卓机那边就更好办了,快充线两边都是USB-C接头。所以这里又科普一个知识了,如果要使用最新的手机快充技术,你的USB线接充电器那一头必须是USB-C接口才行的。

USB4.0什么时候发布?需要专门的线材吗?

目前,USB推广联盟只是提出了USB4.0规范所能达到的速度和接口方式,但具体整个标准的协议及新的USB-C接口定义还要等19年中的时候才会出来,也就是说,USB4.0相关的产品上市,至少要等19年底20年初了。至于哪个USB3.2,就这样来看的话多半是难产了,甚至可能不会有什么设备支持这一标准,而是直接跳到USB4.0规范 USB-C接口这样的终极模式。由于USB4.0硬性规定了使用USB-C接口,同时接头较小,外设众多(2020年iPhone也要用USB-C接口了),并且可以以大功率给设备供电,也不需要授权金。在Intel开放Thunderbolt协议后,各家厂商仅需给Intel少少的协议金后就能生产相关的芯片,而USB数据线甚至连认证都不需要也可以生产,由于有庞大的手机产业链推动,我们相信USB4.0的普及速度及规范统一上都要比USB3.0时代更有效率。

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区分USB-C接头的USB线跟Thunderbolt3线的方式看接头上有没有闪电标志,另外就是看线材

最后要说一下的是,跟Thunderbolt3不同,USB4.0没有硬性规定厂家的线材需要通过认证(虽然你也可以去认证),但如果你要使用全部的USB4.0功能(最高传输速率、100W供电、可用作显示器线),一条优质的USB4.0线材是必不可少的,参考目前Thunderbolt3认证线材卖300多的价格来看,USB4.0时代唯一阻碍普及的,或许是线材因素多一些。这里大家可以去苹果官方商店看看,USB-C充电线1米,卖149元,但Thunderbolt3的数据线(也是双边USB-C)0.8米却要卖329元。

行业技术联盟 USB 3.0 Promoter Group 今天公布了 USB 3.2 标准,USB 3.2 将替代目前的 USB 3.1标准。USB 3.0 Promoter Group 组织包含苹果、惠普、英特尔、微软和其他科技公司。作为增量更新,USB 3.2 支持主机设备和外设的多通道操作,USB Type-C 线缆已经支持多通道操作,升级至 USB 3.2 后,主机设备和外设可以用来创造多通道解决方案,允许两条通道 5Gb/s 或 10Gb/s 。

按照计算行业的风潮,USB Type-C 将会是下一代主流的接口。不过,在过去两年时间里,关于 USB-C、Thunderbolt 3、USB 3.1 以及任何基于 USB-C 转换器或连接线的功能,至今仍然存在十分混乱的情况,而且在苹果生态中亦是如此。那么,USB-C 接口的产品如何区分或选择呢?今天就来简单说说。

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Thunderbolt特性

由于支持两条通道 10Gb/s 的传输速度,与目前的 USB-C 线缆相比,USB 3.2 的速率将提升一倍。

苹果首次引入 USB-C 接口是在旗下首款 12 英寸的 MacBook 笔记本电脑上。当这款产品发布时,机身一侧仅采用了唯一一个双面可用的 USB Type-C 接口设计,此举引发了业界的震惊,主要惊讶于苹果又一次如此大胆的动作。

第一代产品Thunderbolt于2011年2月正式推出,与苹果公司的Mini DisplayPort接口集成,2015年6月发布的第三代产品Thunderbolt 3则改为与USB Type-C结合,总带宽最高可达到40Gbps,并能提供电源。为了让更多的厂商跟进Thunderbolt,2017年Intel对外宣布今后将在CPU上集成Thunderbolt  3的主控(并未透露在哪一代CPU中集成,估计会是酷睿8代),也就是说主板上不再需要额外的芯片即可支持该功能,厂商的制造成本将得到极大降低,并且技术授权也可能免费。

USB 3.0 Promoter Group 表示,使用 USB 3.2 主机连接 USB 3.2 储存设备,可以实现 2GB/秒的数据传输速度。使用的线缆为 USB-C 线缆,通过  USB SuperSpeed 10Gb/s USB 3.1 认证。此外,USB 3.2 还兼容旧版本的设备。

按照苹果官方的说法,MacBook 的 USB-C 接口充当电源、USB 数据传输、Display Port、HDMI 和 VGA 等功能。不过,这个集多种不同端口功能于一身的接口,本质上是一个 USB 接口,除了可以充电,其快速数据传输的速度并不快,最高可达 5Gb/s。其实这个速度标准,之前 USB 协会称为 USB 3.0,后面才改成“ USB 3.1 Gen 1”,所以苹果官方的技术规格中提到的“USB 3.1 第一代”接口。

第三代改为使用USB Type-C接口后,由于二合一的集成特点,因此它既能以双向 20 Gbit/s传输数据(20 Gbit/s 20 Gbit/s,特别是针对外置高速网络时),即能兼容Mini DisplayPort设备直接连接Thunderbolt接口传输视频与声音信号,也可连接Apple Thunderbolt Display直接同时输出视频、声音与数据,且不用如传统那样使用多条连接线。

除了双通道支持,USB 3.2继续使用 SuperSpeed USB 层数据速率和编码技术,将针对集线器规范引入更新,实现单通道和双通道操作之间的无缝转换。

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一、Thunderbolt的发展历程

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Thunderbolt发展历程

更多关于 USB 3.2 的信息将于今年晚些时候举行的 USB 开发者大会上公布。

苹果第二款采用 USB-C 接口的产品是 2016 年款 MacBook Pro。这个USB 接口实质上基于 Thunderbolt 3,也就是苹果口中的“雷雳 3”接口,带宽超高,数据吞吐最高可达 40Gb/s,因此速度更快,功能更强大,只需一根连接线缆或转换器,即可轻松连接上现有的设备。

1)Thunderbolt开发版

早期由英特尔独立研发,使用光纤传输。后来在一次科技展示会场上,苹果公司看到了早期光纤传输的原型后,主动对英特尔表示兴趣并给予开发上的建议,致使正式发布的第一代从光纤改用铜线和苹果的Mini DisplayPort外形。

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Thunderbolt

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2)Thunderbolt

2011年发布第一版Thunderbolt,信号线最长可达10米,双向同步传输速度可达 10 Gbit/s。

Thunderbolt 技术采用两种通信协议 ,包括用在数据传输的 PCI Express ,以及用在显示的 DisplayPort,且完整兼容现有的DisplayPort设备。将来可能取代现行的其他总线设备,如DVI、DisplayPort、SCSI、SATA、USB、PCI Express、Firewire(IEEE 1394)与 HDMI等,成为电脑对外的单一总线。

可以通过菊花链(Daisy-Chain)方式连接最多六个周边设备(其中首两链可包含两个Apple Thunderbolt Display),通过总线可供应10W的电力给周边。

今年 10 月苹果新推出的三款产品都配备了 USB-C 接口,其中新一代 MacBook Air 和 Mac mini 的 USB-C 接口基于 Thunderbolt 3。而 iPad Pro 则基于 USB 性质,而且是“USB 3.1 第二代”接口,苹果表示该接口实现了最高两倍于上一代的高带宽双向数据传输速率,因此应该是真正基于 USB 3.1 标准的 10Gbps 的速度。

3)Thunderbolt 2

2013年发布第二版,代号 Falcon Ridge,同步传输速度 20 Gbit/s。

英特尔希望在2020年时将它提升到100Gbps,通过光纤线路发送具红外线信号代替传统的数据线进行数据传输,当作电脑与其他设备之间的通用连接线,类似目前USB的功能,未来一台电脑可装设数个Thunderbolt连接端口,提供不同的设备使用,也可直接连接到一个具有数种对外置口的设备上,用一种细长的线缆支持多种输入输出设备。

Intel宣称,Thunderbolt 2 能连接一个显示屏,并同时发送4K视频。

物理层面,第一、二版 Thunderbolt 的带宽都是 20 Gbit/s,因此线材是兼容的。信号线包含四条 10 Gbit/s通道,上下行各有两条。

逻辑层面,第二代 Thunderbolt 合并了第一代的两条独立 10 Gbit/s 通道,使得最高传输速度翻倍到 20 Gbit/s 。

第一款引入 Thunderbolt 2 的产品是ASUS主板,于2013年8月19日发布。

第一款发售的产品是苹果公司MacBook Pro with Retina (Late 2013),于2013年10月22日推出。

说到这里,可能有些人感到混乱了,究竟 Thunderbolt 3 和纯 USB 对于苹果用户来说意味着什么呢?

4)Thunderbolt 3

2015年6月2日在《COMPUTEX 2015 》上发布第三版,代号为Alpine Ridge,双倍带宽达到40 Gbit/s (即5 GB/s,USB在最好的情况下也只有10Gbps),连接端口改为用USB Type-C。

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Thunderbolt对比

新一代 Thunderbolt 节省了一半用电,最大供电100W。可连接两个4K显示屏,或一个5K显示屏。基于 PCIe 3.0 x4,支持 HDMI2.0(4K 60Hz)和 DisplayPort1.3(5K 60Hz)。

英特尔提供控制器的三个版本:

“DP" (Double Port) 版本 : PCIe 3.0 ×4 提供2个 Thunderbolt 3 接口 (DSL6540)

“SP" (Single Port) 版本 : PCIe 3.0 ×4 提供1个 Thunderbolt 3 接口 (DSL6340)

“LP" (Low Power) 版本 : PCIe 3.0 ×2 提供1个 Thunderbolt 3 接口 (JHL6240)

由于支持 Thunderbolt 1、2 的厂商不多,而且采用 Thunderbolt 的设备大多是高端产品,价格昂贵,加上接口使用的是苹果Mini Displayport,配件无法用在其他电子设备,普及程度远低于对手USB。故此版的 Thunderbolt 将与 USB Type-C 的接头兼容,使 Thunderbolt 接口变得更普及。

在此之前需要强调的是,USB Type-C 只是一种接口标准,设计上相比之前的 USB 接口更薄、可正反插、可扩展性更强。我们只要知道说术语上的叫法就是 USB Type-C 接口即可,并不代表任何速度或功能,它只是一个接口。

二、Thunderbolt的商业化进程

2011年2月24日,苹果公司发布新款 MacBook Pro,搭载 Thunderbolt 技术,这是此技术首次应用在商业产品上。在PC产品上,苹果有一年的专利独享权。同日,Promise 发布 Pegasus 存储产品,同样应用此技术,这是此技术首次应用存储业产品上。稍后,苹果发布了使用 Thunderbolt 技术的 Apple Thunderbolt Display,2012年发布了两个小配件:Apple Thunderbolt to Gigabit Ethernet Adapter 和 Apple Thunderbolt to FireWire 转换器。近来,英特尔发布了 Thunderbolt 主板,另外,Asus 的 Zenbook 也将加入 Thunderbolt。还有消息称 Canon 也准备将 Thunderbolt 接口加入自己的 EOS 系列相机中,以应对全高清录像带来的巨大文件。

2013年6月10日,苹果公司发布新款 Mac Pro 并将搭载 Thunderbolt 2 技术。

2015年8月,Intel发布Intel 100系列主板和Skylake微架构处理器,其中Z170主板将搭载Thunderbolt 3技术。

2016年10月28日,苹果公司发布新款MacBook Pro搭载Thunderbolt 3技术。

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三、Thunderbolt的最新动态及前景

从2011年开始,英特尔就在推广高速接口Thunderbolt,但除非你购买Mac或者其它高端PC,否则就不要多想了,因为很难拥有它。不过现在情况可能要转变了,2017年5月英特尔宣布直接将Thunderbolt 3集成进处理器,情况也许会有所改变。也就是说PC制造商不需要付出任何成本就可以获得Thunderbolt技术,改变了目前必须从英特尔手中购买独立Thunderbolt芯片的情况。

在执行高端PC任务时,Thunderbolt作用很大,我们可以用它向多个4K显示器传输数据,可以插入外置显卡,将笔记本变成高端游戏机,可以将大量视频或者照片传到外置硬盘上,可以连接到扩展坞,上面有网络接口、视频、电源及USB接口,还可以连接到VR头盔,当我们移动头部时,需要及时刷新视频。

总之,将Thunderbolt放进芯片对你的下一台计算机有利,对英特尔也有利,它特别渴望提供一些新东西,吸引你购买新电脑。当你这样想时姑且保守一点,因为在过去几年里,英特尔一直承诺要让Thunderbolt变成主流,但是并不是很成功。

到目前为止,苹果是最先支持Thunderbolt的企业,也是最坚定的企业。苹果硬件工程高级副总裁丹·里乔(Dan Riccio)在声明中表示:“英行尔将Thunderbolt技术集成到CPU,我们对此表示欢迎,现在整个行业都可以使用Thunderbolt了。”

微软也是Thunderbolt的粉丝。到目前为止,Thunderbolt在Mac平台上最流行。微软Windows战略和生态系统总经理罗阿讷·索恩斯(Roanne Sones)在声明中说,新Windows 10 Creators Update增强了对Thunderbolt的支持,未来的Windows软件还会进一步加大支持力度。有些专业用户对Mac不满意,听到此消息也许可以考虑向Windows转移了。

英特尔试图向我们描述一个新世界,在这个世界Thunderbolt 3无处不在,它要将Thunderbolt放进CPU,让它流行起来。现在英特尔宣布免费授权技术,这样一来英特尔就不再是Thunderbolt技术的独家提供商,此举会让Thunderbolt设备变得更便宜,比如外置硬盘、显示器、扩展坞。还有一个好消息,新Thunderbolt 3使用的接口几乎和新USB-C是一样的。

不过虽然Thunderbolt将会变得更主流一些,但是英特尔要想让它无处不在还是很难的。不要指望Thunderbolt出现在手机、平板、汽车仪表板、电视、机顶盒、网络路由器、数码相机上。在很长一段时间内,没有什么能废黜USB,它毕竟是最流行的数据充电接口。现在有了新的USB技术,想淘汰它更难。新USB传输速度达到10Gbps,可以满足今天的大多数需求,它还可以为笔记本充电,就像手机一样。

但不论怎样,Thunderbolt 3可带给我们的好处仍是数不胜数,包括简单性、卓越性能和通用性等。随着 Thunderbolt 3成为我们数字世界的重要组成部分,它将会带给我们无尽可能。

当 Thunderbolt 3 与 USB-C 接口整合之后,最高可达 40Gb/s 的数据传输速率。而如果整合的是 USB 3.1 接口,数据传输速度要么是 5Gb/s,要么是 10Gb/s。不管怎样,这些速度都是通过相同的物理 USB-C 接口传输。

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说实话,上述定义很多机友都很清楚,唯一比较复杂容易让人搞混的是,一些 Thunderbolt 3 连接线可以作为 USB 3.1 Type-C 连接线使用,但不是所有的线缆都可以。而 USB 3.1 Type-C 连接线,却永远无法当做 Thunderbolt 3 连接线使用,就算大家都是相同的 USB-C 接口也不行。同时,并不是所有的 USB Type-C 线缆都能胜任规范中的最高 100W 传输功率,无论是 Thunderbolt 3 还是 USB 3.1 Type-C 都不一定能够达到。

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从 2016 年苹果推出 MacBook、MacBook Pro,到现在 2018 年又推出了 MacBook Air 和 iPad Pro,这些设备都会标配一根 USB-C 的连接线。 事实上,现在无意间搞乱标配 USB-C 线混乱的机友真的不少,一方面很多连接线没有任何规格标识,另一方面苹果执着与纯白色的连接线,这就让用户非常困惑,不清楚哪一些连接线具备怎样的传输性能。

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至少我们知道,为 15 英寸 MacBook Pro 提供 USB-C 连接线插入合适充电适配器时,额定功率可以达到 87W,并且可以适用于为 MacBook 和 13 英寸的 MacBook Pro 进行充电,因为这些设备充电时,无论是连接线还是适配器都都最会提供最低额定的充电功率。例如说,在使用 87W 的充电器和 60W 额定功率的适配器和连接线时,最高只会提供 60W 的功率。

不过对于这些线缆的速度,大家就不必纠结了,可能一些机友已经很清楚,苹果提供的 USB-C 连接线只能达到 USB 2.0 的传输速度,而达不到 Thunderbolt 3 的规范。其实这并不是苹果有意为之,因为网上销售的大多数高功率的 USB-C 连接线也只支持到 USB 2.0 的速度而已。

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说到这里,至今这些 USB-C 连接线是什么规范依然让人头痛,两者之间的区别或兼容关系让人难懂。

有不少测试显示,当接入扩展坞、eGPU 外部显卡或其他 Thunderbolt 3 外设时,有些可以达到 100W 的功率,但有些则达不到。问题是,这些连接线本身都没有清楚地标明规规范。如果自己有功率测试仪器这类检测设备,还能自己自己利用颜色标签之类的东西来标注加以区分,但不可否认的是,很多 Thunderbolt 3 连接线都没有达到标准规范。

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需要注意的是,当前 Thunderbolt 3 设备根本无法通过 USB 3.1 Type-C 线缆连接使用,尽管接口可以插上,但协议不同不起作用,可能只能提供电力而已。当然了,对于比较新的外设这点可能会发生改变,因为规范稍作了调整,并且控制器更新了,未来 Thunderbolt 3 外设或许能够通过 USB 3.2 Type-C 线来连接,但因为协议不同,速度肯定比原生 Thunderbolt 3 连接线慢很多。

目前大多数 Thunderbolt 3 外设或配件都标配连接线,不过长度一般都在 50cm 以内,对于某些用户来说可能无法满足,毕竟长度非常短,很多人需求长线缆,可一旦线变得更长,又无法保证在特定情况下能够满足完整的规范需求。

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怎么说呢,过去扩展坞、底座或其他外设所配备的通常都是被动无源连接线,Thunderbolt 3 产品同样如此,一是省成本,二是无源线缆简单实用。相反,很多长度超过 50cm 的 Thunderbolt 3 线缆在连接设备时可能出现传输速度较慢的情况,这将导致在有高带宽需求的情况下出现问题,例如外接 LG 5K Ultrafine 显示器或多接口底座时,造成带宽明显不足。

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另外,短的 Thunderbolt 3 连接线,也就是外设配备的那根被动无源连接线,基本上是完全兼容 USB 3.1 Type-C 外设的,但正如前述,其长度对于某些用户而言不是非常方便。

超过 50cm 的 Thunderbolt 3 线缆,基本是有源的主动式的解决方案。一般无源被动式的长达 2 米左右的 Thunderbolt 3 连接线,最大传输速度只能达到 20Gb/s,而对于主有源的主动式 Thunderbolt 3 线缆,其传输速度一般可以达到完整规范,也就是最高 40Gb/s。不过,主动式 Thunderbolt 3 连接线一般不兼容 USB 3.1 Type-C。

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在上面这张外媒 appleinsider 提供的照片中,这些线缆都是 USB-C 接口,但如果每根线没有标识或不做标记,一般人肯定会混乱。真实的情况是,从左到右这些连接线分别是:

  • 2 米 60W 主动式 Thunderbolt 3 连接线
  • 2 米 100W 主动式 Thunderbolt 连接线
  • 2 米 60W 被动式 Thunderbolt 3 连接线
  • 2 米 60W USB 3.1 Type-C 连接线
  • 2 米 60W USB 2.0 Type-C 苹果连接线
  • 2 米 87W USB 2.0 Type-C 苹果连接线
  • 0.5 米 100W 被动式 Thunderbolt 3 连接线

看起来一团乱是不是?USB Type-C 接口的概念被主流接受是好事,很多人也很喜欢 Thunderbolt 3 连接线,毕竟只用一根线缆将能让所有配件产品与电脑连接,而不是分开各种不同接口的线。但是,对于一般消费者来说,购买一条真正合适的连接线依然是一场噩梦。

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在购买 Thunderbolt 3 连接线时,单单查看最高连接速度是不够的,因为找到 40Gbps 这个数字并不难,但在很多长线的介绍里,并不会告诉你这条 Thunderbolt 3 连接线是被动式的还是主动式的。而且,即使你买的连接线到手了,也不能随意乱丢、乱插,首先要做的还是贴上标签或做标记,否则你自己有时也会忘记某条线缆的规范。

很多人会问?就没有通用的一根连接线吗?毕竟用户每次需要去弄清楚一根线的规格,然后再贴上标签区分的做法非常麻烦。其实行业也就注意到这个问题了,今年一月份的时候,英特尔推出了全新代号为“Titan Ridge”的 Thunderbolt 3 芯片,其中为周边配件厂商准备的型号为 JHL7440 的控制器,不仅增加支持 DisplayPort 1.4,而且还改进了与 USB-C 的兼容性,能够传输 USB 3.1 的信号,真正实现一条 USB-C 线走天下,但这样的线可能还要等等。

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那么,当前对 USB-C 连接线选择纠结的用户,应该怎么做呢?下面提供一些小建议。

对于外置储存,其实很多玩 NAS 的机友应该知道,即便是自己的小型 RAID 阵列,对数据传输速度的要求也没有那么高,毕竟最高 1Gbps 的千兆局域网也都满足了。所以,选择被动式的 Thunderbolt 3 长连接线完全没有问题,尽管最高才 20Gbps 的速度,运行也十分良好了。

同时,这根被动式 20Gbps 的 Thunderbolt 3 长线也适用于其他使用 USB 3.1 Type-C 接口移动硬盘、光驱和打印机等外置配件。不过,如果你使用的是 SSD 固态硬盘来组 RAID,或者是需要连接基于 NVMe 协议的外置储存,或者是 eGPU 外接显卡,就需要购买 40Gbps 的短线或主动式长线了。

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如果你平时使用的只是 USB 3.1 Type-C 标准的外设,那么可选择性就很多了,不需要购入费用昂贵的 Thunderbolt 3 连接线。例如说,你可以为 15 英寸的 MacBook Pro 准备一根 USB-C 3.1 Gen 2 的线缆即可,已经可以满足供电和大部分的外设连接需求,因为这种线基本额定功率可以达到 100W,同时速度可以达到 10Gbps,而且还可以很长。

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最后要说的是,现阶段很多高速 Thunderbolt 3 长线不仅价格昂贵,而且大多缺乏对 USB-C 3.1 的兼容。而一般无源被动式的 Thunderbolt 3 线缆,短线一般都能保持最佳性能,并且几乎能与 USB-C 3.1 兼容。总之,一旦手头上 USB-C 接口的连接线多了,记得做个标记,默默等待一条 USB-C 线走天下的时间到来。

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