苹果智能音箱或将落地:新一轮的硬件对抗?

苹果的入局是否会让智能音箱成为新一轮的硬件对抗?硬蛋CTO李世鹏向21世纪经济报道记者分析认为,不需要太纠结于智能音箱这种形式。作为一款产品,它主要包含两个方面:智能交互、深层的服务和内容。

随着的迅速发展,作为重要接口的智能语音技术已成为国内外IT巨头的必争之地。上周,阿里推出了自己的首款智能音箱产品,百度宣布收购美国语音交互技术公司,而此前,亚马逊、谷歌、苹果、微软等硅谷巨头早已纷纷布局。有机构预计,未来几年智能语音行业将呈现爆发式增长。一场以智能音箱为终端的物联网接口大战正如火如荼地展开。

Echo的成功刺激了谷歌,给了苹果启发。越来越多的用户使用Echo去管理家居自动化,亚马逊Alexa在新生的智能家居市场展现出强大实力。

作为物联网时代人机交互的新方式,语音交互在未来控制端是大势所趋。但在国内,智能家居普及比较慢,还需要智能音视频娱乐系统、智能灯光、智能安防、智能能源等方面的支撑和配合。

研究机构Statista的统计数据显示,2016年全球智能家居市场规模已经达到168亿美元,其中中国市场占7%,预计到2021年全球智能家居市场规模将达到793亿美元,中国市场份额上升至17%。

根据eMarketer的数据,在2017年第一季度美国语音助手市场中,Echo的市场份额达到70.6%,Google Home则占到23.8%,其他厂商(包括苹果、Lenovo、LG、Harmon Kardon和Mattel)分食剩下的市场份额,为5.6%。

音箱一直是消费类数码中变化较小的领域,功能与形态在过去多年来的发展中并没有大的变化,这也导致不少传统音箱厂商深陷同质化竞争,行业创新乏力。

如今,Alexa已成为诸多智能硬件产品的“标配”:华为的智能手机、LG的家庭、惠而浦的洗衣机、福特的汽车……对亚马逊而言,Alexa开辟了基于语音媒介的全新的操作系统,为其进入巨大的移动互联市场搭建了入口。

亚马逊Alexa的成功

“音箱品类是AI落地家庭的方式,这个在美国已经验证成功,也会持续开花结果。”小鱼在家创始人宋晨枫向记者表示。

随着人工智能从高冷的“黑科技”走入人们的日常生活,作为人机交互主要途径之一的智能语音技术越来越成熟。在物联网迅速发展的推动下,作为重要接口的智能语音技术已成为IT巨头的必争之地。

Alexa获得成功的一个重要原因是亚马逊没有过度夸大这项技术。对比名气更响亮但经常让苹果用户失望的Siri,Alexa和Echo显得更加智能。

继Amazon Echo、Google Home等一系列含着金汤匙的产品出生后,本周一,多次成功预测苹果新产品的凯基证券分析师郭明錤称,苹果预计在6月份举行的2017全球开发者大会上发布首款智能音箱,加入亚马逊和谷歌主导的家庭AI助理市场争夺战。5月3日,台湾媒体报道称代工商英业达已经接到苹果订单。

加拿大皇家银行分析师马克·马哈尼预计,到2020年亚马逊与Alexa相关的收入将达到100亿美元,从而使其成为继电商零售、第三方市场、之后亚马逊的第四大业务支柱。Alexa对亚马逊的财务支持将体现在三个方面:设备销售收入、增值语音推动购物收入和平台收入。

苹果、谷歌、亚马逊三巨头无疑都看中了未来万亿元级别的智能家居市场,但与苹果和谷歌一开始就明确智能家居战略的路数不同,亚马逊在初期没有那么庞大的野心,也没有那么明确的计划,智能音箱Echo更像是亚马逊无心插柳柳成荫的一个作品。因为产品上的成功,Echo背后的计算平台Alexa逐渐显露出它的分量,不少科技人士评论它有可能成为AI时代的Android,这让谷歌非常紧张。

(责任编辑:郭伟莹)

标签: 物联网

亚马逊Alexa的成功并非偶然。和苹果的Siri、HomeKit,以及谷歌的Nest、语音助手Google Assistant都不同,Alexa从设计之初就被设定要在各种不同的设备上运行。苹果和谷歌的语音助手,起初是安装在手机或平板这样薄而小的设备上,只需要提升近场语音识别技术。而Alexa主攻的是适应各种家居设备的远场语音识别,在多个说话人中辨识真实的语音指令,或者辨识来自另一个房间的语音指令等,这些更符合智能家居的实际应用场景。

李世鹏分析认为,亚马逊最初推音箱主要是为了后面的服务,而服务和内容正是亚马逊特别擅长的。国内来看,语音技术已经比较成熟,不管是做音箱还是其他形式的产品,一定程度的智能交互都可以实现,但是我们缺乏亚马逊这样既卖服务又卖产品又卖内容的企业。

亚马逊的成功远非率先推出几款硬件产品那么简单。在2014年推出Echo后不久,亚马逊就宣布将Alexa语音平台开放给第三方,不但包括智能家居软件开发人员,还包括智能家居硬件制造商。开放平台的策略给Alexa带来巨大的发展空间。据亚马逊的数据,Alexa在2014年最初发布时只有13个内嵌的技能,而目前兼容的应用已经超过1.5万个。

Echo是亚马逊研发的智能音箱,Alexa是搭载在Echo上的智能语音助手。亚马逊对Echo的定位是集成某些智能语音指令的产品,不是聊天工具。Echo开始只集成了十来个指令,接入了十来个应用。随着用户习惯与Alexa对话,Alexa获得了正面口碑,接入的应用越来越多。

在宋晨枫看来,这个方向刚刚起来,苹果的入局肯定会带来变化,起码能把这块蛋糕做大,让更多人接受这种形式。

物联网接口之争

中国企业应抓住时机

在这些产品的背后,各大巨头都把持着独家研发的智能语音助手,比如微软的Cortana,Google的Google Now,苹果的Siri,亚马逊的Alexa。在国内,BAT也已经入局,众多创业公司也在持续加入,寄望于以智能语音为切口,通过自然的人机交互撬开万物互联大门。

尽管目前来看,各大开发商还无法通过智能语音应用程序直接获利,但从亚马逊公布的数据来看,智能音箱产品有助于引导用户消费需求,从而实现更多增值收入。研究机构NPD的一项调查结果显示,亚马逊Echo用户的平均消费开支较没拥有Echo之前要高出10%,购买频率提升6%。

作为一家软件公司,谷歌认识到智能家居时代需要以硬件打天下。所以收购Nest时,谷歌对Nest的恒温器产品寄予厚望,后者是美国恒温器市场第一品牌。再加上Nest恒温器的智能功能,理论上能随时控制家里各个电器的运行情况,这为谷歌构想未来智能家居蓝图奠定基础。

自从2014年亚马逊上线Echo音箱以来,依靠着亚马逊语音助手Alexa,通过开源Echo平台,接入各大App,Echo能够通过语音交互实现音乐播放、新闻搜索、网购下单、Uber叫车、外卖预定等服务,帮助人们开启了智能家居的大门。

近两年国内外科技巨头纷纷推出自己的智能音箱产品,抢占智能家居的重要入口。亚马逊先人一步推出智能音箱Echo占领市场,随后谷歌的Google Home、苹果的Home Pod、微软的Cortana陆续上线,令战局更趋激烈。中国的BAT也在加紧追赶,上周百度宣布收购美国语音交互技术公司KITT.AI,同一天阿里发布智能音箱“天猫精灵X1”,此前的6月底,腾讯发布了智能语音解决方案“小微”,京东联合科大讯飞推出了“叮咚音箱”。

Alexa“技能”数量快速增长的原因,一个是亚马逊很早就开放了Alexa平台,专注提升语音技术。亚马逊发布了ASK和AVS两个工具包。ASK是软件开发包,让开发者更容易开发Alexa的“技能”。AVS是硬件工具包,方便厂商将Alexa整合进他们的硬件产品中。目前,出现很多内置Alexa的电子产品,有LG的冰箱、GE的灯具、华为Mate9手机、联想智能音箱、优必选机器人等。

“作为物联网时代人机交互的新方式,语音交互在未来控制端是大势所趋。但在国内,智能家居普及比较慢,还需要智能音视频娱乐系统、智能灯光、智能安防、智能能源等方面的支撑和配合。”刘渊也指出,事实上,智能家居和智能音箱也是相互促进的,语音交互解决了智能家居过去使用APP或者遥控控制的麻烦,而随着智能家居的普及,智能音箱在功能上也能实现更好的整合。另一方面,QQ、酷狗音乐等付费用户越来越多,也说明中国消费者在音质和音效上有了更高的追求,对于音箱的需求正在提升。

伴随着智能家居市场的高速扩张,智能语音行业有望迎来爆发式增长。市场研究公司Tractica估计,到2021年将有4000万家庭使用基于语音的数字助手。调研机构Strategy Analytics指出,2016年全球智能音箱出货量为590万台,预计到2022年将增长10倍,市场规模达到55亿美元。

然而,今天Nest恒温器并没有成为理想的智能家居平台,在谷歌收购后反而还没有收购前运行得好,出现了人员大批流失、管理层变动和营业亏损。

智能音箱创业企业雷曼实验室创始人刘渊认为,亚马逊已经脱颖而出,谷歌背靠安卓,用户量大,未来若与手机和电视对接,将有很大的空间。而苹果如果能够实现精品设计和优质体验,也会获得不错的市场份额。

目前亚马逊仍以绝对优势领跑家用智能音箱市场,并将竞争对手远远甩在身后。据市场研究公司Slice Intelligence的最新统计,5月份亚马逊Amazon Echo占全球家用智能音箱市场份额达到21.6%,Amazon Dot占18.2%,Amazon Tap占0.9%,合计占比超过40%。相比之下谷歌Google Home的占比仅为3.2%。

苹果同样在致力于做智能家居平台HomeKit。在苹果手机、平板电脑、苹果TV中安装“家庭”App,也可以呼唤Siri语音操作,控制支持了Homekit的门锁、各类灯光、插座、家居摄像头、窗帘、空气质量检测仪等。与谷歌不同,苹果有自己的硬件家族和庞大的苹果用户作背书,在智能家居市场底气更足一些。苹果官网显示,截至目前,有50多个品牌几百种硬件产品接入了HomeKit。

国内生态差异

“一旦控制了接口就有很多赚钱方法。”风险投资公司Greylock合伙人约翰·丽莉认为,控制信息流就可以引导用户需求,然后卖东西给他们。

Nest在被收购时只有温控器和烟雾探测器两款产品,被收购后,在一两年内它也没推出新产品,因为它在致力于让自己的产品成为所有家电产品的中央控制中心,开放API,吸引更多开发者加入到智能家居的研发队伍中,打造出一个智能家居平台。当时智能家居界的流行观点是平台比产品更重要。

AI交互

智能语音行业前景广阔

谷歌在2014年用32亿美元收购温控器厂商Nest,轰动一时,彼时谷歌的智能家居战略浮出水面。苹果在2014年公布了智能家居平台HomeKit,Echo也是诞生于2014年,但到今天,亚马逊Echo成为撬动全球智能家居市场的支点,引得谷歌和苹果也慌忙投身智能音箱市场。然而,无论谷歌、苹果如何追赶,亚马逊在这一市场的知名度都要更高,也更为成功。

刘渊告诉21世纪经济报道记者,事实上,亚马逊音响开发了很多年,一开始业界并不看好,2014年该产品也不是一推出就取得了成功。能成为现象级的产品,究其原因,一方面,亚马逊作为线上线下的销售平台,在广告位资源等方面对其进行了持续的倾斜,长期在首页进行展示和推广。另一方面,作为好莱坞文化的腹地,北美的家庭文化中对音箱的需求高于欧洲和国内,这也是雷曼实验室的智能音箱产品选择北美作为第一市场的原因。此外,亚马逊通过Alexa语音技术方案和算法网罗了大量的硬件公司。

其次,Echo只通过语音交互方式,相当于“逼上梁山”,迫使亚马逊必须将语音识别技术做好,所以Echo成了目前语音识别效果最好的硬件产品。最后,Echo创新性地用麦克风阵列识别语音,解决远场语音识别难题。Echo的麦克风阵列由六个麦克风组成,距离声源最近的麦克风能智能识别命令,即使是从另外一个房间发出的声音,也能识别出来。

“智能交互在将来的智能家居产业上,都是很重要的一块,也一定会成为未来智能家庭的入口。至于是智能音箱或者其它形式,每个厂商都会有自己的想象空间。”李世鹏说。

国内的智能家居产品,多是以科大讯飞、云知声、声智科技的语音交互解决方案来设计,但也相当地碎片化。无论是科大讯飞、云知声等专业语音技术企业,还是百度、阿里等互联网企业,都没有形成像Alexa这样的平台型产品。

市场调查公司Consumer Intelligence Research Partners的数据显示,截至2016年年底,亚马逊Echo智能音箱销量已超过600万台。在其功能中,40%的用户使用该音箱实现收听音乐的用途,其次是向其询问各种问题。

到今天,不仅国外的很多家居家电品牌接入Alexa,而且中国的华为Mate 10手机、联想的智能音箱,也支持了Alexa,联想音箱即是使用Alexa开发包开发的产品。不过,Alexa在中国的发展缓慢,围绕Alexa构建的中文智能语音交互整体解决方案寥寥无几。

目前,亚马逊Echo有先发和生态优势,谷歌有长久的人工智能和搜索技术积累,而“先发后至”的苹果公司能不能如同其曾经带来的硬件革新一样搅动市场?

落后的谷歌和苹果

从这个意义上,李世鹏认为,未来的产品形态不一定是智能音箱,但是应该能以产品的形式把智能交互和后面的服务和产品联系在一起。

苹果的做法是在各品牌厂商的产品中内置一个芯片模块,以支持HomeKit。与亚马逊Echo的亲民价格路线不同,苹果HomeKit一是保持苹果惯有的封闭路线,二是支持HomeKit的配件,在支持前后价格上升幅度偏大,厂商需要为安装HomeKit芯片开发特殊的适用版本。诸多障碍摆在那里,HomeKit的普及速度明显不快。

“在人工智能技术上,谷歌肯定积累更多,但是亚马逊目前更胜一筹,原因是它通过Echo找到了在客厅落地的场景。” 宋晨枫指出,AI产品必须要关注场景的落地。

现在,Alexa更像是一个计算平台,通过运行各个独立的应用程序Skills来实现不同功能。这些Skills类似于手机上的App,Alexa则类似于Android或是iOS。比如从亚马逊商城下载并安装一个“披萨外卖”的“技能”,通过唤醒Echo,就能叫来披萨外卖上门;再比如控制灯的开关、恒温器的设定;还比如制定日历后,Echo就能主动提醒,外出帮忙叫车,听读新闻和音乐等。截至2017年6月底,Alexa的“技能”数量超过了1.5万个,而基于谷歌智能音箱Google Home的语音应用软件数量仅为几百种。

作为科技大拿们进入智能家居领域的钥匙,智能音箱成为了智能硬件中的新秀,受到巨头们的追捧。

从欧美市场在智能音箱上的竞争进入白热化状态来看,语音作为智能家居的理想入口,正成为撬动智能家居市场的重要支点,国内一时间模仿Echo的智能音箱产品纷涌而出。智能音箱并非用户的刚性需求,但亚马逊、谷歌、苹果三巨头在智能音箱上的多番竞争,在全球范围形成了羊群效应,所以当前是加快智能家居进程的最好时机。

虽然国外的科技巨头们对智能音箱青眼有加,但直到现在,这个故事在中国并没有被完全验证。中国市场有着众多搭载智能语音技术的硬件产品,但没有一款像亚马逊Echo这样深入大众后流行起来的智能音箱。

于是,在Nest久无建树之后,谷歌急于给自己打造硬件路线。9月份,谷歌收购HTC手机团队,部分原因是加强自身的硬件开发能力。10月4日,谷歌在秋季新品发布会上发布了手机、耳机、笔记本、音箱等诸多硬件产品,其中的Google Home智能音箱mini版,对标Echo Dot,后者占到Echo系列智能音箱总销量一半以上,而售价不到50美元。

在以音箱为入口的争夺战上,谷歌和亚马逊的争夺尤为激烈。去年5月的谷歌I/O大会上,其带来了被普遍认为是对标亚马逊Echo的Google Home智能家居设备。此外,微软也已经联合诸多厂商,将推出大波Cortana智能语音音箱。在中国,类似产品则有京东和科大讯飞推出的叮咚、阿里与飞利浦推出的飞儿等。

现在来看,Echo只选用了语音交互,舍弃手势和屏幕交互,而且运用新型麦克风阵列设计,解决了很多语音识别难题,让Echo准确识别用户话语,这其实是Echo在众多智能语音产品中脱颖而出最关键的地方。首先,Echo只选用语音交互,比起安装了智能语音助手的手机、平板电脑的多元化交互方式来说,虽然选择少了,但是给用户减少了很多不必要的动作。

他认为,智能音箱是美国市场AI进入家庭的方式,在中国实则有着不同场景和需求,比如美国年轻人带孩子,客厅、厨房相连,有着开放的客厅文化生态。但中国家庭更多是老人和孩子在家,平板电脑使用更为普遍。为此,小鱼在家联合百度DuerOS推出兼具平板功能和智能交互功能的视频通话机器人产品。他认为,这样实际上让Pad为家庭场景定制化,而找到了有需求的场景,智能交互产品今年也会逐渐在国内流行起来。

和亚马逊在智能家居方面只尝试了音箱产品不同,谷歌和苹果的路线变动颇大。

在三巨头中,除了苹果HomeKit在今年与中国地产商合作修建了智能家居样板间、入华有实质进展外,亚马逊Alexa和谷歌Google Assistant都没有大规模进入中国市场,这或许给了中国企业构建智能家居平台的时间。小米仿造苹果的思路,以小米和米家的硬件产品为依托构建智能家居平台,初具形态,但这并非一时半会就能达成目标。亚马逊Alexa给中国企业的重要启示在于,打造一款真正适应智能家居场景的单品,在产品上给予用户非常棒的智能体验,将是推动智能家居平台的可行方案。

另一个原因是Echo在智能方面的优异表现,赢得口碑,让更多第三方愿意主动接入Alexa。亚马逊对Alexa的智能反应要求非常严苛。Alexa负责人Toni Reid表示,当用户下达指令时,Alexa只有一次机会部署相应的动作,所以不能有多轮对话发生,最多重复两次对话,否则就是失败的。

谷歌将Google Home看作智能家居战略的中心,从价格策略、产品型态、产品矩阵上看,都和Echo十分相似,在2016年面市后不久也对第三方开放,与亚马逊的Echo展开大赛。Google Home也融入了Nest的产品,说明谷歌慢慢从智能家居平台战略走向单品战略。苹果HomePod则定位高端的音箱产品,不仅智能,而且追求音质,奉行苹果一贯的封闭路线。从时间上看,谷歌Google Home晚了Echo两年,苹果HomePod则晚了三年。Echo奠定了亚马逊在智能音箱市场的老大地位,谷歌Google Home虽然进步很快,但是在各项智能应用上,依旧与Alexa有距离。

苹果则将在今年年底发售首款智能音箱HomePod,通过搭载的Siri语音系统与兼容HomeKit的控件相连,HomePod将成为智能家庭的“中枢”。

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